HAYDN : Quatuor op20 N°4

Allegro molto - Un poco adagio e affettuoso - Menuet alla Zingarese - Presto e scherzando

 

L’opus 20 de Haydn est une référence du genre et de l’histoire de la musique, composé en 1772, à l’apogée de la période « Sturm und Drang » de la critique musicale et littéraire en Europe occidentale. Ce sont ces quatuors qui ont valu à Haydn le surnom de «Père du quatuor à cordes». Les vestiges de l'ancien baroque ont disparu depuis longtemps et le style Galant est le style dominant chez les compositeurs de l'époque - un style axé sur la simplicité et la clarté. Les techniques de recherche complexes en matière de contrepoint sont tombées en désuétude pour laisser la place à une seule mélodie non obscurcie par son accompagnement harmonique. Les touches majeures sont préférées aux touches mineures, car elles sont mieux adaptées à la qualité légère du style Galant. Enfin, la musique de l'époque devient souvent divisible en phrases de quatre et huit mesures construites de manière uniforme. L'opus 20 de Haydn a changé tout cela pour toujours.

 

S’inspirant probablement des grands courants philosophiques et artistiques qui se propageaient à travers l’Europe, Haydn a totalement rejeté l’étiquette primitive et appropriée du style Galant. Il revint à de nombreuses techniques emblématiques de l’ère baroque (comme la fugue), tout en appelant à une nouvelle méthode de composition. En tête de ses innovations, il y a l’équilibre entre les quatre instruments. Il est fréquent que le premier violon ou, dans certains cas, le second, domine mélodiquement tout le quatuor, tandis que les instruments du « dessous » offrent simplement un support harmonique. Haydn, lui, accorde une importance égale à chaque membre du quatuor. S'il en manquait un, il serait certainement perçu comme manquant et le tout en souffrirait. Un corollaire à l’importance accrue de chaque partie est la réintégration d’une forme d’écriture contrapuntique. En général, l'inclusion par Haydn de tels idiomes apparemment "morts" comme le canon, l'inversion mélodique et même la fugue renforce son rejet total de la simplicité du style Galant. Enfin, les innovations structurelles de l'opus 20 de Haydn ne peuvent être ignorées. En plus de l'utilisation de phrases inégales, les six quatuors montrent également les premiers fruits de la forme de sonate moderne

 

Parmi les six quatuors de l'opus 20, le quatrième en ré majeur est le plus connu et a suscité une plus grande admiration du public que ses cinq homologues. En réalité le cinquième par ordre de composition, le Quatuor en ré majeur s'ouvre sur un premier mouvement pastoral.

 

L'ouverture Allegro molto est respectueuse, mais imprégnée d'une énergie fervente qui se manifeste à mesure que le mouvement progresse. Ce mouvement est également un merveilleux exemple des "fausses reprises" de Haydn. Plusieurs fois pendant le développement, Haydn fait allusion au retour du premier thème de la forme sonate, à chaque fois uniquement pour faire avancer le développement. Lorsque la récapitulation fait enfin son apparition, elle commence de manière trompeuse, non pas dans la tonalité de la Tonique, mais dans celle de la Sous-dominante!

 

Le mouvement qui suit, Un poco adagio e affettuoso ,est l’une des pièces les plus profondes de Haydn. Sans doute, c'est un morceau de génie suprême. On retrouve dans sa forme les complexités de l'époque baroque, la netteté du classique et une préfiguration fascinante du romantique. Quatre variations suivent le thème. Chaque instrument reçoit à son tour la mission d’exposer le thème principal, le deuxième violon et l’alto dans la première variation, le violoncelle dans la deuxième et le premier violon dans la troisième.

 

Bien qu’intitulé "Menuetto", le seul lien évident du troisième mouvement avec la danse de cour est sa mesure à trois temps. Marqué "alla zingarese", le mouvement est en réalité un air gitan. Les instruments haut et bas jouent des accents alternants, ce qui rend difficile la localisation du temps fort. En revanche, la section trio, dirigée par le violoncelle, est on ne peut plus simple, la musique étant suspendue de façon immuable aux barres de mesure.

 

Le finale enflammé du Presto scherzando se poursuit dans l’esprit gitan du Menuetto. Les lignes mélodiques et les harmonies chromatiques sont légion. La fin, cependant, n’est pas celle à laquelle on pourrait s’attendre, bien que nous ne devrions rien attendre de moins de Haydn

(Joseph DuBose)

 

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